基于语境理论的大学英语词汇教学研究

基于语境理论的大学英语词汇教学研究
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校园英语 / 高等教育研究

基于语境理论的大学英语词汇教学研究

西北民族大学外国语学院/杨岚

【摘要】词汇维系着语音和语法,是组成语言的基本单位,它是提高学习者语言程度的基石。因此,词汇教学也就成为了大学英语教学中不可或缺的一部分。传统的大学英语词汇教学普遍存在方法单一,内容缺乏语境创设等问题,对学生的词汇学习产生了很大的干扰和阻碍。本文通过语境理论在大学英语词汇教学中的应用,具体说明语境在帮助学生推测词义以及消除歧义等方面的重要作用,强调了在语境中进行大学英语词汇教学的重要意义。

【关键词】语境理论 大学英语 词汇教学

一、引言

词汇教学是大学英语教学的根基。然而,传统的大学英语词汇教学方法只注重中文对应词及其习惯用法。这种词汇教学方法缺乏语境创设,脱离了词汇的实际运用环境,不仅使学生感到抽象枯燥而且效果并不理想,不利于学生有效地学习词汇及提高词汇运用能力。

二、语境理论概述

“语境”的本意是语言环境,即上下文。波兰人类学家Malinowski于20世纪20年代率先提出“语境”这一概念。他认为“语境就是话语的环境和话语所处的情景;话语和环境紧密联系,语言环境对于理解语言来说是不可或缺的。”20世纪30年代英国著名的语言学家John Rupert Firth认同并发展了Malinowski的观点,他把上下文的含义引申为一句话的上句或下句,一段话的上段或下段,还包括与语言相关联的社会环境(Firth,1957)。我国学者陈望道在《修辞学发凡》(1932)中提出写文章或说话时所处的种种具体环境都是语境。王德春在60年代初也提出了“言语环境”的概念。由此可见,词汇意义的理解是离不开语境的。

三、语境在大学英语词汇教学中的运用

1.词汇语境的运用。

(1)同义词。同义词不是指绝对的同义关系,教师在教授的过程当中要特别强调这一点。如讲到动词“delay”(延迟,推迟)(全新版大学英语读写教程1 Unit2),教师可以引出它的同义词:put off/postpone…并解释强调delay 除用作动词外,还用作名词,其余两者不用作名词。如:We must leave without delay. 我们必须马上离开。postpone 和 put off主要用于延期,两者常可换用,只是后者较通俗和口语化。

(2)反义词。把意义相反的词放在一起教学,对比鲜明,印象深刻,可以增进记忆,提高单词习得率和保持率。如:exit(出口)-entrance(入口);accept(接受)-reject(拒绝);true(正确的)-false(错误的);active(主动的)-passive(被动的)等。

(3)词的上下义关系。词的上下义关系指的是词语之间在语义上存在的包含和被包含的关系。例如:提到上义词“furniture”,引出下义词table,bed,sofa,chair,shelf等。这种方法可以增加学生词汇习得的灵活性和多样性。

2.言语语境的运用。

(1)运用言语语境推断词义。

1)释义判断。释义的形式千变万化,包括并列句、同位语,定语从句,还有破折号、冒号、括号等解释说明,还包括英语释义法,如that is (to say),similarly,namely,in other words 等的补充说明。例如:根据句子A glacier is a river of ice.推断出glacier的意思是“冰河”。在They are vertebrates,that is,animals that have back bones.一句中,从后半部分可以知道vertebrates的意思是“脊椎动物”。

2)举例归纳。这类语境通常用冒号或such as,like,for instance,for example等词语连接引出。例如:根据语境I like many musical instruments such as piano,violin and guitar. 推测instrument意为“乐器”。

3)上下文推断。例如:All the people watching clapped. It was clear that she had done well.根据这句的语境“她在比赛中做到很出色”,因此观众就clapped,即“鼓掌”。

(2)运用言语语境消除歧义。歧义是一种普遍的语言现象,它是指语言中出现的一语二义或多义的现象。英语的歧义主要包括词汇歧义和句法歧义。单词的词义一定要借助于语境方能帮助我们消除歧义。

1)言语语境消除词汇歧义。全新版大学英语读写教程4中有这样一个句子:She couldn’ t bear children although she had been married.根据语境可以判断划线词bear的词义是“生(孩子)”。这里若没有特定的语境,我们很难判断该理解为她不能生孩子还是她不能忍受孩子。

2)言语语境消除句法歧义。言语语境对于消除歧义起着至关重要的作用。例如:Tom took Lily’ s picture.这个句子,如果没有言语语境,可以译为“汤姆为莉莉拍照”或者“汤姆拿走了莉莉的图片”。再如:John went to the bank this morning.这个句子,脱离了言语语境,很难确定bank这个词的词义。

四、结语

词汇教学是大学英语教学中必不可少的环节,而语境在这个环节中的作用更是不容忽视的。词汇必须依存在语境当中才有其生命。在大学英语词汇教学当中,教师应当发挥语境中教授词汇的教学法,以达到事半功倍的效果。希望本文能对教师和学生在教授及学习词汇方面有一定借鉴意义。

参考文献:

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